“Is Facebook Beacon a Privacy Nightmare?”


Just så skrev Om Malik på sin blogg Gigaom den 6 november i år. Och svarade själv “ja” i slutet av inlägget. Malik skriver:

“Part of the engine powering this new ad system is called Beacon, which takes data from 44 web destinations and mashes it up with Facebook’s internal information to help build more focused advertising messages. While it seems to be a clever idea, a quick review reveals that Beacon might turn out to be a privacy hairball for the company.”

Och fortsätter:“These partner sites put a little a piece of Facebook javascript on their web site and certain information, cleverly (and innocuously) labeled as a user alert, is sent to Facebook. For instance, Fandago users can publish information about the movies they saw. It all seems like a clever idea because it lets Facebook triangulate your likes and dislikes even more, and deliver more focused ads. Facebook Beacon provides advanced privacy controls so Facebook users can decide whether to distribute specific actions from participating sites with their friends.”

Idag kan ingen ha undgått att ha läst om hur några amerikanare tillika Facebook-medlemmar fick sin jul förstörd, just på grund av annonsprogrammet ovan. Detta rapporterar bl a Aftonbladet, SVD, IDG, och ett gäng bloggar.

Systemet bakom Beacon har alltså kartlagt vad ovan nämnda medlemmars vänner har köpt för julklappar och helt sonika presenterat informationen för sina vänner.

Kanonbra! Tycker de som har anslutit sig till programmet, och som ser fram emot att sälja mer. För enligt Aftonbladet.se så menar en färsk rapport i Storbritannien “att rekommendationer från kompisar när det gäller varor kan lägga ytterligare 750 miljoner pund till miljardintäkterna för julhandeln i landet”. Och att “ett nätburet kompistipsande värt motsvarande svindlande 9,8 miljarder kronor”.

Men de intet ont anande måltavlorna för detta progra, verkar uppenbart inte lika förtjusta. “Intet ont anande” kanske är fel att säga, då alla Facebooksmedlemmar får möjlighet att själva avgöra om de ska vara just måltavlor för Beacon eller inte. Men de kanske inte har förstått innebörden?

Vidare menar Om Malik i sin blogg att även om de frånsäger sig medverkandet i Beacon, så samlas fortfarande datan, och hur den kan komma att användas är mycket osäkert. Om Malik skriver:

“Reading that line prompted the following questions, which I put to Facebook:

  1. Can consumers opt out of this?
  2. If yes, does their data get erased?
  3. Will the sites for example, Fandango, stop sending all personal and any kind of information to Facebook once the user opts out?
  4. Why didn’t they make this an opt-in feature, instead of being an opt-out feature?

Their PR spokesperson emailed me this response:

Users can opt-out of Beacon on a per-site basis. They can opt-out for each action, or they can opt-out to never have an affiliated site send stories to Facebook. For instance, a user that buys The Notebook from Blockbuster can stop a story from being published about it, or she can opt-out of having Blockbuster publish any actions she takes on the Blockbuster site.

The response doesn’t seem to answer my questions and basically makes it seem like users have control over this data, when in reality, this is a privacy disaster waiting to happen. The javascript on the Fandango site pops up a little screen which asks if you want to publish the information on Facebook. If you say no, your friends won’t see the information, but apparently Facebook still receives it. This means that if you are a Facebook member, Facebook will know what you are doing on each of their partner sites. And there is no way for you to opt out of that. Or is there? I asked Facebook to clarify and I am still waiting for them to write back.”

Min slutsats är att Beacon kan komma att bli ett riktigt bra verktyg för effektiv och ändamålsenlig kommunikation, men det har långt kvar för att nå sin fulla potential där alla inblandande parter är vinnare. Tids nog.

Andra bloggar om: , , , , , , , , , , ,