Communication a huge and confusing melting pot

Everybody in communication business talks about it everywhere! The new and ever-changing communication landscape has turned the media industry on its head. The confusion is now complete. Much of what we have learned and become accustomed to is no longer valid. This applies particularly to media, journalism, public relations, marketing, and sales. The professionals within each of these fields are either desperately holding on to their old identities, or are groping around for new ones.

The role of journalists is questioned. Previously clear concepts such as “journalist” and “journalism” have become blurred. The same goes for “media”. What is a media today? And “PR” … what is PR? It’s obviously something else today than it was yesterday. And what about “marketing”…

“Markets (and marketing) are conversations” as the Cluetrain Manifesto puts it. Conversations are based on relationships. Just like PR. Because PR’s is all about relationships, right? It’s all about relationships with both the market and those who influence it, including journalists. However, since all consumers now have access to almost exactly the same “tools” and methods as traditional journalists, it seems like the market has in some way also become the journalists. The market represents a long tail of new journalism and new media that perhaps has the greatest influence on a company’s market and might perhaps be their key opinion leaders. “Put the public back to public relations!” as Brian Solis put it long ago.

People have started to talk to each other in social media at the expense of, or sometimes in tune with, traditional media. They’re no longer writing letters to editors. They would rather publish their news ideas directly on the Web. Media consumption, and production, publishing, packaging and distribution in particular, have rapidly moved in to the social web. And both the PR and Marketing communicators are following, or are at least gradually beginning to do so.

As the market moved to the web, and the web has become social, marketing communication has become “social” too. Companies have started to talk directly with their market. And I mean “talk”, not pushing out information. Campaigns with no social component become fewer and fewer. “Monologue” ad banners, with decreasing CTR and increasing CPC, are becoming less acceptable. Google revolutionized with Adwords, Adsense and PPC. Press releases written by former journalists synchronized with Adwords and presented as text ads, turned things upside down.

Aftonbladet has been very successful with advertorials where only a small ad-mark distinguishes the ad from an article produced by journalists. This method is about as successful – and deceptive – as “product placement” in TV and film. That method has gone from small product elements in parts of a program to a complete sellout of the entire series or film. (In Sweden, think Channel 5’s Room Service and TV4’s Sick Sack.) But what can the television business do when the consumer just fast-forwards past the commercials, or worse still, prefers looking at user-generated TV like YouTube?

What will newspapers do when consumers ignore their banners? They will convert advertising into editorials. Or vice versa: they will charge for editorial features and charge companies to publish content on their platform, without involving any “investigative” journalism.

IDG calls their version of this “Vendor’s Voice”, a medium where companies publish their “editorial material” (it used to be called press information) directly on and its related websites. The service is conceived and hosted by Mynewsdesk. It works pretty much like the Apple App Store; it is possible for any media to set up their “channel” (the media) on Mynewsdesk, promote it, and put a price on its use.

Essentially, when companies publish their information in their own newsrooms via Mynewsdesk, they can also easily select any relevant channels for the information in question. The service still has the internal working title “Sponsored Stories”, which today may seem a little funny when that is the exact same name Facebook uses for its new advertising program, where a company pays for people in its network to share information about that company with their own friends.

Isn’t that pretty much what PR communicators strive for? It’s in the form of an ad, but this type of advertising is simply bought communication – just like some PR seems to be – with the purpose to “create attention around ideas, goods and services, as well as affect and change people’s opinions, values or actions…”

But the press release… That’s information for the press, right? Or is it information that is now a commodity, often published in the media, directly and unabridged, much like the “sponsored stories”? Maybe it is information that can reach anyone that might find this information relevant. They might not be the press, but they are at least some kind of journalist, in the sense that they publish their own stories, often in same media as “real” journalists, in platforms created for user-generated content.

Everything goes round and round: side by side are readers, companies and journalists. All collaborate and compete for space and reach.

The causal relationship is as simple as it is complicated. People are social. People are using the Web. The Web has become social. People meet online. The exchange is rich and extensive. The crowd has forced the creation of great services for production, packaging, processing and distribution. These are exactly the same building blocks that have always been the foundation for traditional journalists and the media’s right to exist. Strong competition has emerged, but there is also some  interaction and collaboration.

People have opted in to social media at the expense of the traditional media. They rely on their own networks more and more, which has forced advertisers to find a place in social media too. Traditional ads are replaced by social and editorial versions that are designed to engage or become “friends” with your audience, talking to them as you would talk to friends.

The media are in the same boat and are becoming more social and advertorial. Users are invited to become part of both the ads and the editorials. UGC (user-generated content) is melded with CGC (company-generated content) and even JGC (journalist-generated content). Journalism goes from being a product to being a process characterized by “crowd-sourcing”, before ringing up the curtain on a particular report or story. As the newspaper Accent writes on their site:

“This is a collection of automated news monitoring that we use as editors. The idea is that even you, the reader, will see and have access to the unsorted stream of news that passes us on the editorial board. Please let us know if you find something important or interesting that you think we should pick up in our reporting. ”

This is similar to how companies today present their increasingly transparent and authentic communication in their own social media newsrooms, where the audience is invited to contribute their own experiences and opinions, and partly acts as a source of story ideas for journalists.

All in all, it’s a wonderful, fruitful, but oh-so-confusing melting pot.

Sveriges Annonsörers dokusåpa – en flopp som kan bli en flipp

Sveriges Annonsörer har gjort det dem kallar för en “fiktiv dokusåpa”, för att deras målgrupp ska få en bild av dem som ett ganska “lättsamt” gäng. Ett gäng som “inte bara bråkar hela tiden”, som VD Anders Ericson uttryckte det. För enligt Anders är det just bl a den bilden man har av Sveriges Annonsörer. Enligt ett pressmeddelande så framgår att ambitionen också är “utmana formaten för dokusåpa och för webb-tv och kanske inspirera andra och visa på möjligheter”.

Målgruppen ska få en bild av Sveriges Annonsörer som ett ganska "lättsamt" gäng som "inte bara bråkar hela tiden", som VD Anders Ericson uttrycker det.

Såpan ska ha premiär den 25 oktober, då man lägger ut del 1 och 2. Sen tänker man portionera ut nästkommande fyra avsnitten under november månad. I brist på andra kanaler kommer man lägga ut såpan på YouTube och

Man kan ju tycka att pressen på Sveriges Annonsörer att prestera i frågan är ganska stor då organisationen uttalat ska vara bra på och verka för att deras medlemmar ska “uppnå bästa möjliga avkastning på företagets investeringar i marknadskommunikation”, med affärsidén att “hjälpa annonsörerna att arbeta effektivt med reklam och media”.

I det här fallet föll man dock på sitt eget grepp. Valet av “fiktiv såpa” eller “mokumentär” som man ibland kallar det, funkade inte. Inget i såpan var särskilt dokumentärt. Målgruppen kommer även fortsättningsvis ha bilden av Sveriges Annonsörer som den stora bråkmakaren. Vilket förmodligen är bra, då det med stor sannolikhet levererar verklig medlemsnytta. Produktionen blev direkt tråkig. Organisationen framstod mer som flamsig än lättsam. Ja, det mesta luktar flopp… Men de vågade!! Och det är det viktigaste av allt – alla kategorier. Den som inte vågar kommer heller aldrig vinna.

Anders Ericson (vd) var inte rolig i sin nya dokusåpa, men det gör inget för han vågade.


Så exakt samma dag som Sveriges Annonsörer lanserar sin såpa, så slår FailCon 2010 upp dörrarna till den konferens i San Fransisco, som handlar om hur viktigt det är att misslyckas. Och lyckas Sveriges Annonsörer förmedla det budskapet till sin målgrupp med sin såpa, så kan detta bli bland det bästa organisationen gjort på mycket länge. Lycka till!

Webb + TV = Google TV = Sant

Google lanserar Google TV – och ger därmed TV en ny dimension tillsammans med ledande bolag som Intel, Logitech och Sony. Äntligen, bör tilläggas. För detta har man pratat om länge utan att något lanserats. Nu ser det i alla fall ut att bli verklighet. TV:n flyttar in i webben. Och Webben flyttar in i TV:n. Eller snarare de två integreras i en helhetsupplevelse, där webbens användarvänlighet slås samman med TV:ns tillbakalutade underhållningsfaktor.

Google TV ger tittaren, eller besökaren, möjlighet att söka efter exakt det han/hon är intresserad av ur en uppsjö olika källor som kabel TV- och satellit TV-leverantörer, webb, eget personligt material eller från mobila applikationer. Spara och personifiera.

Den här videon ger dig en hyfsat pedagogisk bild av vad som komma skall.

NY Times David Pogue om pressreleaser: “Who gives the f…!!”

Är det inte märkligt?! Trots att hela PR-industrin, journalister, informatörer, i samklang och för länge sen dömt ut urskiljningslöst ut-pushade pressreleaser, så fortsätter de att strömma in på redaktionerna, rakt ner i papperskorgen, likt SPAM.

Lawrence Ragan Communications, Inc har ju sen 70-talet skrivit om PR och kommunikation i största allmänhet, oftast i form av nyhetsbrev. På senare tid även på Inte alltid up to date. Däremot så tycker jag att har en hel del kul inslag. Bland annat de som går under vinjetten “perfect pitch”, där ledande journalister och liknande berättar hur de helst vill ha information från PR-folk. Dock handlar det ofta om hur de inte vill bli uppvaktade.

Här följer ett par nyligen publicerade inslag där David Pogue (New York Times) och Ben Bradley (ABC Chicago’s) berättar om PR-folkets stora misstag. Bl a om hur de båda både irriteras och förvånas över hur värdelösa pressreleaser fortsätter att strömma in på deras redaktioner.

Höjdare på Aegis Media in i Voddlers styrelse

Patrick Ståhle tar plats i styrelsen för Voddler.

Den svenska underhållningstjänsten Voddler har utsett Patrick Ståhle till ny styrelseledamot.

–          Vi är glada att välkomna Patrick, som varit aktieägare sedan start till styrelsen. Han tillför en värdefull kompetens i kraft av sin omfattande internationella erfarenhet, säger Voddlers huvudägare och styrelseordförande Jan Söderberg.

Patrick Ståhle är styrelseordförande och VD för Singapore baserade Aegis Media APAC, och har tidigare utöver sitt engagemang i Aegis Media jobbat som VD för Aegis Media Nordic och Canal+ Nordic.

–          Voddler inleder nu en spännande fas där bolaget tar steget internationellt, jag ser fram emot att engagera mig i styrelsen och bistå med min internationella erfarenhet och nätverk, säger Patrick Ståhle.

73% av USA’s internetanvändare är sociala

Den sociala webben fortsätter att växa. En undersökning – “2010 Social Media Matters Study” – av BlogHer och iVillage visar att hela 73% av USA’s internetanvändare loggar in på sociala media minst en gång i veckan. Och inte nog med det, det visade sig också att deras dagliga mediekonsumtion också blivit mycket mer social än tidigare. Studien visar bl a att nästan lika många av USA’s internetanvändare besöker Facebook (47%) som att se på TV (55%). Vilket får anses som mycket uppseendeväckande för ett TV-land som USA. Bara 22% läste en tryckt dagstidning dagligen. Ungefär lika många som besöker andra sociala nätverk än Facebook.

Med anledning av den uppmärksammade händelsen att Facebook gick om Google i antal besök för några månader sen, så är det intressant att konstatera att “websök” fortfarande är det överlägset populäraste sättet (92% av USA’s internetanvändare) att få information om produkter som underlättar köpbeslut. Men att bloggen ändå växer i betydelse i frågan (53% av USA’s internetanvändare).

“The days of relying on one source for information are over,” kommenterar Jodi Kahn, VD på iVillage, undersökningen.

SVT vädjar till Steve Jobs: “Godkänn vår iPhone app”

Komiskt! Apropå Anders Mildners på uppmaning till Public Service igår på SVD att låta publiken bli delaktiga. Idag vädjar SVT Steve Jobs att godkänna SVT Plays iPhone applikation. Detta på en kampanjsidan

På sidan kan du ge ditt bifall i form av en röst, och t o m som ett rungande JAAAAA för omedelbar publicering på “For SteveJobs’s Channel” på Youtube.

Min kollega var en av dem.

Bakom kampanjen? Forsman & Bodenfors förstås.

Strax efter bloggarna kom Resumé med nyheten 😉