The company’s social graph – and how to benefit from it


I had a inspiring session during the Sweden Social Web Camp (SSWC) at Tjärö a few weeks ago. We were ca 50 social media evangelists that did discuss what ever a company has a social graph or not? And if it does exist; how does it look like, and how can the company use it?

At least my conclusion was that I don’t think the company itself nor the brand itself has a social graph. Because a brand is not a human being. Anyone may be connected to, and even have relations with brands but not social relations. Because you got to be human to socialize. But your brand is a social object and your products as well. Because people are talking about them. Some are more engaged than others, and some more angry than others. But people are sharing their thoughts about your brand. And I guess the sum of these people, that have your company (and/or your brand) as a social object, are the same thing as the company’s social graph, or at least the sum of the parts of their social graphs that are related or relevant to the company and/or their brand. We’re talking about the company’s employees, customers, stakeholders, and others.

Further on – if that’s the case – I do think the company can use and cultivate that kind of a social graph – with an extreme outcome. I’ll tell you why and how further down in this post. But first – let’s take it from the beginning:

We’re all human beings, right? We’re people. And people are social. We group ourselves into social networks, and talking to each other about different kind of social objects, and engage ourselves in communities.

It doesn’t matter if we’re consumers, suppliers, communicators or journalists. We all got to understand how we socialize, which is “the process of inheriting and disseminating norms, customs and ideologies through conversations, behaviors, practices, rituals and education”…. that “provide the individual with the skills and habits necessary for participating within their own society”.

A network is just elements connected to each other. But social network is individuals connected to each other.

And the Social Object is “the node” in these social networks. The Social Object is the reason why two people are talking to each other, as opposed to talking to somebody else.

And a group of individuals that have these social objects in common and share these interests with each other – are members of a community. Everyone on this planet is a member of a community, I guess?

Then Mark Zuckerberg took a part of this social environment to the web, and more or less invented the term “Social Graph” which describes the relationships between individuals online. Frankly it’s the global mapping of everybody and how they’re related.

My experiences are that companies and their marketing staff intellectually do understand the situation, and are in some sort of consideration phase, but that they are truly stressed about this “social graph” and the relationship-humbo-jumbo talk.

But if we do agree that “the sum of the people, that have your company (and/or your brand) as a social object, are the same thing as the company’s social graph, or at least the sum of the parts of their social graphs that are related or relevant to the company and/or their brand”. Then it wouldn’t be to hard for the company to benefit from this social environment. Let me give you a few examples what you as a communicator can do:

  1. Identify who’s connected to your brand.
  2. Find out if your brand is a social object (with sub subjects), and if that might have resulted in different kind of communities.
  3. Find out how these communities look like.
    1. Who are members.
    2. What exactly are they talking about.
  4. Become a member by yourself and serve the other members in these communities.
  5. Inspire those who are only connected to your brand but not talking about it, to become members and engage, the company’s employees in particular.
  6. Help these communities to grow and flourish as a whole.

I think for an example these guys (and organizations) might be connected to your brand, among many others:

  • Employees (and former employees)
  • Members of the Board
  • Owners
  • Customers (and former customers)
  • Supppliers
  • Retailers
  • Partners
  • Industry spokesmen and thought leaders
  • Industry colleagues
  • Competitors
  • Ambassadors
  • Journalists

They know your company. And they are all connected. And they all are important to you. But that doesn’t mean they are talking to each other nor with you or your staff about your brand. They might only be connected. They might be connected to your brand and talking to each other about it, but not with you and your staff. They might be connected to your brand, yourself and your staff as well, but not talking about it with anyone. Or they might be both connected to your brand, yourself and your staff, and talking about it with everyone.

These ones who are talking about your brand, have for sure different kind of needs and wants. And they probably talking about that specific angle of your brand in different kind of forum, in different sub communities.

No matter what group they belong, they all can be a member of these communities that talking about your brand.

Can your company own a such communities? Probably not. You can’t own a social object. You can’t even own your brand as a social object. They all are parts of the social environment!

But you can help an existing community to grow and flourish. Especially the ones who are connected to your brand.

You can be a proud member of the existing ones. You can invite other peoples to the existing ones. You can also set up “your own” (another) forum for an existing community to help it grow. And you can call that “your community” if you like. Just because that’s the community you’re involved in, or created a new forum for (as the owner / administrator).

But a community is boundless. Some of the members can easily pop up somewhere else, and the rest of the members will follow.

If you’re interested in this topic, please read “Your company has a social graph” as well.

Before you plan to start a community – think twice.


Funny. Or tragic? It happens all the time. Still. People is asking me to explain for them how to build a community.
Guess what? I use to answer like Mark Zuckerberg did when Rupert Murdoch asked: “How can we build such a great community like Facebook?” And Mark said: “You can’t.”

Ever since I’ve been inspired of Marks remarkable statements (and of course his work in particular). And in this case – he’s spot on. Of course you can’t.

Yesterday I got following mail from a friend – a smart guy that I do respect a lot:

“Hello!
Hope you’re doing well. I wonder if you can point me “right direction”.
I’m looking for a white paper, or person who can explain “how to think” of Facebook as a community. It’s simply about an idea involving XXX (which has a fairly significant facebook presence) and a twist on the community that I intend to try to YYY.
Any thoughts / ideas?”

I did answer:

“Hmm … sounds a bit vague to me. And I’m not sure what you mean, but I do believe that a “community” has nothing to do with the platform. A community is people who share a common cause. Who’s interested in or otherwise engaged in a common subject. Facebook is only a platform that might get communities to germinate and grow. Certainly a damn good platform. Try to catch and understand the engagement first.”

And after I’ve sent the reply, I was reminded of the blog post “Who owns community?” by Nick Tadd, that I read a year ago. I found it, and where he wrote among others things:

“You see, what I have learned from founding the Property Tribes forum, is that you cannot build a community.  Why?  Because it’s already there – you can’t build anything that was not yours in the first place. What you can do, however, is provide a platform and facilitate people using the site to have an enjoyable and rewarding experience. You can help them feel connected, you can help them feel valued, you can help them learn, you can help them feel that they “belong”, you can provide a space where they feel comfortable and among friends. Then let them run with it.  Let them make the community what they want it to be, not what you want it to be.”

He concludes his post with an conclusion:

“You cannot buy community and you cannot sell community.  If you are creating all the content yourself, and asking people to subscribe to that content, then that is a completely different business model and will not create community.  It’s also very hard work and time-consuming.”

And give us a few tips how to help people to organize themselves:

  1. Engage.
  2. Contribute.
  3. Pay attention.
  4. Let the community know they are valued.
  5. Connect people to each other.
  6. It’s about them, not you.
  7. Share.
  8. Don’t try and compete with your members.
  9. Be social.
  10. Be a friend.  Care.
  11. Don’t police or “moderate” the forum unless absolutely necessary.  The community will do that in their own way.
  12. Facilitate trust within the community.
  13. Understand that a community cannot be all things to all people.
  14. Celebrate the heroes in the community.
  15. Try and lead by example.
  16. Show respect.
  17. Believe in,  and encourage,  the wisdom of crowds.
  18. Enjoy it.
  19. Never stop trying to make it a better place for a community to organise itself – what ever your niche

So before you plan to start a community – think twice.

Bli lika (a)social som Telia på 20 min


Huruvida ett företag har en blogg, finns på twitter och Facebook säger inte ett mycket om hur bra de är på att bygga goda relationer med sin marknad och målgrupp. Det ger möjligtvis en indikation på att ambitioner finns men inte mer än så. Det är snarare hur väl företagen och dess målgrupp lyckas kommunicera via dessa tjänster, som kan ge indikationer hur bra de är på PR. Därför blir jag återigen så förvånad när jag ser tendenser på att folk i branschen fortfarande tror man plötsligt blir social bara för att man “finns på” Twitter.

Jag syftar på Episervers undersökning av sammanlagt 40 svenska företags hemsidor där de flesta företagen inte kunde svara “ja” på fler än max fyra av nedanstående 13 frågor. En av “vinnarna” var Telia som kunde “ticka av” (som Telias kommunikationschef uttryckte det) nio av ovan nämnda 13 kriterier.

  1. Finns blogg?
  2. Finns forum/community?
  3. Finns ”Följ oss på twitter”?
  4. Finns ”Detta sägs om oss på twitter”?
  5. Finns ”Följ oss på Facebook”?
  6. Finns ”Detta sägs om oss på Facebook”?
  7. Kan man dela innehåll via flera kanaler?
  8. Kan man betygsätta innehåll?
  9. Kan man ange favorit (gilla)?
  10. Finns film/webb-tv?
  11. Finns chat/automatiserad chat/webbrobot?
  12. Kan man maila via mailformulär alternativt mailadress/er?
  13. Finns telefonnummer

Kommunikationschef, LG Wallmark, var därefter snabb att utse Telia som vinnare i kundrelation på sin egen blogg med rubriken “Telia bäst i Sverige att använda sociala medier för kundmötet på webb”. Om jag inte hade känt LG en smula, och vetat att Telia faktiskt är rätt bra på att hålla en hyfsad kontakt med sin målgrupp på några av webbens mer sociala plattformar, så hade jag bara fnyst åt uttalandet. Men jag tycker trots allt att rubriceringen är en smula förhastad. För – som sagt – inget av ovan nämnda kriterier säger hur bra ett företag är på “att använda sociala medier för kundmötet på webben”.

Värt att nämna är att MyNewsdesk i dagarna har skapat förutsättningar för vilket företag som helst att inom loppet av 20 minuter bygga upp ett “social media newsroom” som uppfyller majoriteten av ovan nämnda kriterier, till en mycket blygsam kostnad.

Och – nej – det gör dem inte heller särskilt sociala – hux flux. Därför är rubriken på detta inlägg lika förhastat fel som LG’s. Men förutsättningarna att bli duktig på att skapa relation med sin målgrupp har aldrig varit så bra som nu. Upp till bevis.

Ny rapport “Svenskarna och Internet 2009”: 39% medlemmar i community


Idag släppte World Internet Institute (WII) sin efterlängtade rapport “Svenskarna och Internet 2009”. Rapporten som varje år kartlägger Internetanvändningens utveckling och förändringar hos den svenska befolkningen.

Av rapporten framgår att användningen av Internet ökar numer endast marginellt, men har å andra sidan blivit betydligt mer frekvent. Idag använder hela 62% av befolkningen Internet dagligen att jämföra med 49% av befolkningen år 2007 och och 25% år 2003.  I åldersgrupperna 16 – 35 år är idag över 80% dagliga användare av Internet.

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

Inte helt oväntat är ungdomarna mellan 16 och 25 år de flitigaste internetanvändarna både vad gäller frekvens och tid. För den genomsnittlige internetanvändaren är de sk nyttotjänsterna som används på Internet. Men för de yngre internetanvändarna är Internet lika mycket ett underhållningsmedium som ett informations- och kommunikationsmedium.

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

Beträffande kommunikation så står sk “communities” för det stora genombrottet. Enligt rapporten finns det nästan tre gånger så många communitymedlemmar idag, jämfört med 2007. Totalt är 39% av Internetanvändarna medlemmar i en community idag. Och – ja – det är de yngre som socialiserar sig men av rapporten att döma så verkar även medelålders börjat intressera sig för sin omgivning. I åldrarna 36-45 år har det skett en fördubbling jämfört med 2007.

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

Även när det gäller Internettelefoni, instant messaging och deltagande i chattrum är ökningen stor med cirka 10 procentenheter. Andelen som bloggar har nästan fördubblats, men nivån är fortfarande mycket låg.

Den mesta kommunikationen riktar sig till nära vänner. Olle Finndahl som ligger bakom rapporten menar i sammanfattningen av den att det kan tyckas paradoxalt så Internet – world wide web – är ett globalt fenomen. Men icke. Bara på pappret. Internet används för kommunikation med nära vänner som man också träffar i det vanliga livet. Ex Instant
messaging, bloggar och även e-posten riktar sig i första hand till nära vänner.

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

Ny rapport från WII: "Svenskarna och Internet 2009"

 

Frågan är vad en “nära vän” är? Jag vill själv inte påstå att mina 400 “vänner” på Facebook är “nära vänner”. Men visst är de viktiga i någon mån. Och vi håller kontakten.

Olle menar i sammanfattningen att “det nya med Internet är att vänkretsen kan vidgas avsevärt från det relativa fåtal som utgör de nära vännerna, till mer avlägsna vänner och bekanta. Dessa mer avlägsna bekanta, som man kan hålla viss kontakt med via Internet, finns med som adressater både för e-post, instant messaging och bloggar. De återfinns också i de sociala nätverken. Man får reda på vad som händer med dem och deras tankar och åsikter. Resultatet är att de personliga kontakterna har fått en ökad betydelse som källa till information. Ju mer aktiv man är på nätet och ju mer engagerad man är i de sociala nätverken, desto viktigare blir de personliga kontakterna.”

Hälsingetidningars läsare utbildas i journalistik och får egna sidor för fri publicering


Snart en månad har gått sen Hälsingetidningar AB lanserade sin “nyhets- och communitysajt” – Helahalsingland.se.
– Vi vill skapa en Facebook för regionen Hälsingland, där händelserna ska stå i fokus, säger initiativtagaren tillika chefen för nya medier, Magnus Söderlund. Och menar att satsningen redan har attraherat sk användarskapat innehåll från ca 1.100 medlemmar.

Faktum är att satsningen är tämligen unik. Aftonbladet överskuggar ju allt och alla med såväl fullt utvecklad community som eget bloggverktyg. Men i de lokalare spridningsområdena har tidningshusen hittills valt att förhålla sig avvaktande till inblandning från läsarnas sida i det vi idag kallar för den sociala evolutionen. Skälet kanske är att de inte lider av samma ras rörande upplaga och intäkter som sina rikstäckande kollegor? Läste i Medievärlden bl a att NWT-koncernen ökade sin omsättning med 4% till 567 miljoner kr, med en vinst på hela 104 miljoner kr, för 2008. Men de gyllene åren är kanske räknande? Mycket talar för det. Trots att vi i Sverige har en av världens tidningslojalaste läsare, såvitt jag förstått, så ser vi idag tydliga tendenser att den yngre generationen, inte går i sina föräldrars fotspår vad det gäller mediekonsumtion, utan väljer alternativ. Och med publiken försvinner, annonsörerna, och med annonsörerna pengarna, och med pengarna journalisterna, osv.

Bättre föregå än föregås verkar Hälsingetidningar resonera, och bjuder nu alltså in sina läsare till att vara med och skapa “en intressant sajt, med nära nyheter” som de skriver på sajten ifråga. Förhoppningen är att satsningen ska öka publikens engagemang i och lojalitet till mediet ifråga, i synnerhet den publik som förväntas bli först att svika det.

Min tro är också att tidningshuset också hoppas på att det användarskapande innhållet kan komplettera, och delvis ersätta de journalistiska alstren, vilket skulle innebära betydligt lägre produktionskostnader med bibehållen eller t o m ökad trafik.

För att få så bra material som möjligt har man tagit fram en liten skrivarskola för sina medlemmar med syftet att lära dem skriva bra artiklar. Där får man bl a läras sig några “enkla skrivartips”, “De sex journalistiska frågorna” och “Så här skriver du din första artikel”.
Tidningshus utbildar läsarna i journalistik
Är det inte ganska intressant ändå, att ett relativt stort tidninghus nu utbildar sina läsare att bli duktiga journalister och uppmana dem att publicera sina alster på tidningens sajt?

Fortsättning lär följa 🙂

Andra bloggar om: , , , , , , ,

Sociala nätverk – nu även på flyget


Du som reser med Air France eller KLM nästa gång – koppla upp dig på Bluenity.com – världens första “community” för flygresenärer.

Sociala nätverk - nu även på flyget

Jo, det låter helt galet. Och man kan tycka att det borde räcka med alla de 1000-tals sociala nätverk som finns i alla dess möjliga och omöjliga varianter. Så kanske är fallet. Men låt tiden utvisa. Om vi försöker vara lite positiva så kittlar ändå tanken.

Lite beroende på vad du är för typ av resenär, så är sannolikheten ändå relativt stor att du har något gemensamt med dina medresenärer som är värt att ta fasta på och dela. Eller som det står på sajten ifråga: “Join Bluenity and make your trip a moment for sharing.”

Redan när du steppar in på flygplatsen är det tänkt att du ska logga in och börja kommunicera med dina medresenärer: “Var lämnade ni in specialbagaget? Är det någon vid gaten som sett min rödhåriga fru, hon är spårlöst försvunnen? Det skäller ur en väska bredvid mig i kön till check in! Herregud, tänker de smuggla ut hunden i väskan?” eller vad man nu kan tänkas vilja säga.

Och i planet, när man blivit mosig av drinkarna och tröttnat på Mr Beam på TV:n, kanske man kan slå ihjäl någon halvtimme med att chatta med nyfunnen vän som du förstått ska bo på samma hotell som du. Kanske ni kan splitta på en taxi?

Jag försökte registrera mig nyss, men registreringsformuläret fungerade inte, kackigt nog. Så vi får se hur bra det kan bli. Kunde ju börja bättre.

Å andra sidan, får dem bara igång tjänsten, så finns ju förutsättningarna; enligt pressmeddelandet så framgår att Air France och KLM tillsammans har 74.8 miljoner resenärer, mer än 600 flygplan och 2370 dagliga flyg till 260 destinationer i hela världen.

Andra bloggar om: , , , , , ,

Vart tog evenemangs communityn vägen?


Har media fortfarande monopol på att förmedla evenemang? Det verkar nästan som det. Mot alla odds. När en strid ström av sk sharing  plattformar för olika typer av innehåll lanserats inom loppet av några år, så lyser evenemangs-communityn med sin frånvaro i Sverige. Mig veterligen.

Ett aber för de företag som vill möta sin publik med sina evenemang.

Störst och kanske de mest frekvent använda nätverken är ju de allmänna, typ Facebook. Sen följer dröser av mer eller mindre nischade varianter i alla dess former och anfallsvinklar. Bild-communities finns det dröser av. Likaså dem för videor. Självklart även dem för åsikter, reflektioner, etc. Sen har vi dem för presentationer (slides), bookmarks, klasspolare, arbeten, dating, osv. Listan går att göra hur lång som helst. Och sen har vi nästa lager: ämensområdena. Om resor, bilar, politik, fåglar, skruvar, forskning, och 10.000 andra ämnen.

Men var är evenemangen?

Jo, jo, de finns. Men så få och inte i närheten lika aktiva som dess systrar och bröder.

Ta upcoming.com. Lanserades 19 september 2003. Köptes upp ett par år senare av Yahoo. Men sen då? Inte mycket. Och finns det något i närheten av upcoming.com i Sverige. Icke. Åtminstone inte vad jag vet.

Och jag tycker det är så märkligt, då evenemangen som företeelse är så utbredd. Många för att inte säga massor arrangerar evenemang. Och ännu fler går.

Newsdesk är förmodligen ledande i Sverige på att förmedla evenemang arrangerade av företag och organisationer. Men en ledande community av typen upcoming.com i Sverige skulle sitta som en smäck.

Vem blir först? Kanske Upcoming.com rycker upp sig och plockar lilla lilla Sverige. I skrivande stund finns där inte ett enda evenemang i Sverige förutom Möbelmässan den 4 februari.

Andra bloggar om: , , , , ,